如果说疫情有受益者,那么其中之一就是音频社交。隔离和社交距离让人们对沟通的渴望让这种新社交形式备受追捧。

今年年初,诞生在2020年疫情期间的美国音频社交软件Clubhouse,因为埃隆·马斯克下场直播、为其“带货”而突然走红,当时还是邀请制的Clubhouse一码难求,eBay上一个邀请码甚至被炒到100美元。

Clubhouse的出圈也带火了音频社交这一概念。

音频赛道不但出现了Quilt和Swell等多家初创公司,社交巨头们也不敢放弃这个风口,一股脑涌了进来,推特、Facebook和Instagram现在都有自己的音频社交产品。

各大应用开始在各个领域和场景圈地。在美国,庞大的体育迷是音频社交不能放弃的群体,体育和音乐、娱乐一起成为了音频社交吸引用户的助推器。

一、文本不够、视频太过,音频刚刚好

文本不够、视频太过,音频刚刚好。音频社交类似播客和会议小组的结合体,相比广播节目,体育实时音频社交更像热闹的线上体育酒吧。音频社交应用正在改变体育迷们谈论体育的方式。

以体育音频社交应用Locker Room为例。当用户打开应用,会看到信息流,上面显示正在进行的对话、频道和话题,用户可以选择进入感兴趣的房间。房间通常由发起人根据一个话题建立,观众可以自由进入,围观收听。房间的创建者或者主持人决定谁可以发言,房间里的参与者如果想说话要进行申请。

音频社交持续流行,体育联盟动了心但还没赚到钱

▲在Greenroom的聊天室,用户可以点击绿色按钮申请发言,相当于举手。

相比其他媒介形式,音频社交有自己的优势——比播客更有即时性和现场感,比体育广播更有参与感,比推特更个人化,比直播更随意。

音频社交丰富了目前文字和图片驱动的社交网络,解放了双手,让人们能更轻松地参与。没有了面对面交往带来的侵入感和尴尬,音频交流是一种对社恐人群更友好的沟通方式。

而体育和音频社交似乎格外的登对。

没有哪群人比体育迷更有热情,更喜欢输出观点。实时音频的特性,决定了人们可以用一种更直接和更亲密的方式参与其中,直接的讨论甚至争论会制造出浓厚社群氛围。

相比文字和图片,用声音更直接,感觉也更畅快。音频本身的匿名性和Clubhouse 等应用“阅后即焚”的设定,也让体育迷在房间里可以畅所欲言,在疫情期间多了一个释放的渠道。

音频社交持续流行,体育联盟动了心但还没赚到钱

▲杜兰特曾经做客TwitterSpaces和球迷进行语音交流,球迷的质疑和杜兰特的反击让这次交流火药味十足,从另一个侧面体现了音频社交的魅力

另外,以往体育直播和解说的制作费用相当高昂,但实时音频能让任何人对比赛发表见解,增加对赛事的解读角度,从某种程度也降低了制作成本。

二、四大联盟,一个都没落下

联盟和球队在疫情期间也为如何在没有比赛的时候仍然能留住球迷而发愁。和流行的球迷代币一样,音频社交成了联盟和球队促进粉丝参与的新花样。因此,北美四大体育联盟都毫不犹豫投向了音频的怀抱。

今年4月,在经过测试之后,推特正式面向全球用户推出了语音聊天功能“Spaces”,推特也开始发动入驻多年的各大体育联盟和球队入驻。

目前美国职业棒球大联盟MLB和美国职业足球大联盟MLS已经开始运营周更新的“权力榜”(power rankings)话题。NBA和WNBA也已经做到在平台上的规律更新。

“我对这种形式非常看好,音频形式很轻量,人们很容易就能参与进来。我们即将看到音频在各大社交媒体上的崛起。”NBA社交和数字内容高级副总监鲍勃·卡尼( Bob Carney)在接受《福布斯》的采访时表示他非常看好音频社交在体育领域的前景。

看好音频社交的还有美国橄榄球联盟NFL。

7月,NFL和推特续签了一份多年的合作协议,其中新增了音频社交的合作条款——NFL将在整个赛季为Twitter Spaces提供内容,NFL也成为第一个和推特合作、为Twitter Spaces提供实时音频内容的体育联盟。

NFL将在下赛季推出20期音频话题内容,选秀和超级碗这些NFL的招牌活动,都将成为Twitter Spaces房间里的讨论话题。

NBA和NFL都选择了在Clubhouse和Twitter Spaces两边下注。

在牵手推特之前不久,NFL刚刚和Clubhouse完成过一次合作,为其4月29日至5月1日在克利夫兰举办的2021选秀大会进行预热。

NFL在Clubhouse开设了一系列聊天房间,发起以选秀为主题的聊天活动,包括新秀球员评估、球迷模拟选秀,以及NFL球员、教练对谈等,这也是Clubhouse首次与体育联盟达成合作关系。北美冰球联赛NHL也在今年的总决赛期间和Clubhouse进行了类似的合作。

NHL方面表示这次总决赛的宣传激活是为了”把全世界的冰球迷、球员和专家紧紧联系起来。” NHL社交媒体总监Sean Dennison说:“社交音频现在正流行,而且用一种非常自然的方式流行起来。社交音频可以说是播客的民主化(产品)。”

音频社交持续流行,体育联盟动了心但还没赚到钱

▲内容生产者也在加入潮流。4月,Clubhouse新增支付功能,听众可以向部分内容生产者直接付费。而Clubhouse表示暂时不会从中抽成

三、音频社交仍然是一场试验

不过音频社交的火热能持续多久还未可知。Clubhouse在5月终于出现在安卓应用市场,收获一批数量可观的新用户。但其在iOS的下载量出现了明显下降,正好和疫苗接种的推进的时间重叠。

一些媒体也怀疑,当球迷们回到赛场之后,是否还能实时音频应用保持热情。

另外,实时音频社交仍要面对其他声音形式的竞争,有人认为其对体育迷来说仍有场景上的限制。

比如音频社交的即时性让人们并不总是能赶上感兴趣的话题,而且也不能快进,“在你想了解一件事情的时候,播客是更有效率的方式,现在市面上的播客节目已经非常多了。”体育营销和咨询机构Kosner Media的创始人约翰·科斯纳(John Kosner)在接受体育媒体Sportico的采访时表示。

此外,体育谈话类广播长久以来就是美国体育迷最喜欢的媒体形式之一,体育广播在美国仍然有广大的听众,广播节目也能满足年长听众对实时深入讨论的需求,商业收入也很健康。

科斯纳认为,几种声音形式并不是排他的关系,而是各自服务于不同的目的,音频社交应用很难横扫千军。

另外,音频社交和体育的结合形式仍在探索中,音频社交应用有两条发展路径,一是成为垂直化应用,或者像Clubhouse一样成为一个综合类平台,让不同领域的爱好者在其中各取所需。

不过从目前看,音频社交应用的主流形式还是后者。音频社交领域曾经出现过一款名为“Locker Room”的体育垂类音频社交应用,今年3月,Locker Room 的开发公司Betty Labs被流媒体音乐巨头Spotify收购,这宗交易被视为Spotify在音频生态卡位并对抗Clubhouse的方式。

在收购Locker Room之后,Spotify在6月宣布将其更名为Greenroom,在应用中增加音乐、文化和娱乐等内容版块,将其改造成了一个综合类音频社交应用。体育圈未来会不会再次出现有影响力的垂类音频社交应用,尚不可知。

音频社交持续流行,体育联盟动了心但还没赚到钱

另外,体育音频社交在多大程度上能冲出北美,也是一个变量,在欧洲这种重视线下观赛的地区,音频社交目前声量远不如北美,其未来能否成功渗透进北美以外的体育生态,还有待观察。

 

作者:范明辉;公众号:懒熊体育

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