科幻电影《失控玩家》正在国内热映,自8月27日上映,截止9月8日晚,总票房突破4.02亿,无疑是近期最受欢迎的影片了。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

电影《失控玩家》上映13天,总票房突破4.02亿

笔者最近有幸到电影院看了这部影片。“科幻+戏剧”题材的影片,没有刻意表述人生哲理,充满趣味性和未来感。影片中描绘的未来虚拟世界给了我很深刻的启发。

今天这篇文章,就以《失控玩家》中描绘的“天空之城”,来谈谈虚拟世界的话题。

一、《失控玩家》都讲了啥?

此部分有剧透,有观影计划的朋友可跳过。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

电影讲述了“电脑人”Guy凭借超强的自学能力,突破程序代码设定,和真实玩家共同对抗游戏公司,拯救世界的科幻故事。

“苏乐美”游戏公司开发了一部名叫《自由城》的开放世界游戏。在这个游戏里有两种角色,玩家角色和非玩家角色:玩家角色代表的是现实中的人物,非玩家角色就是游戏中的背景人物(可理解为“电脑人”)。

玩家角色在虚拟世界里为所欲为,通过杀人、放火、抢银行等手段提升自己的经验值来升级;非玩家角色是游戏公司通过特定程序设计的背景人物,没有任何灵魂,做出的所有动作都是程序提前设定好的。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

人类玩家在游戏中杀的就是非玩家角色(也就是“电脑人”),其中有一个叫Guy的电脑人,就是故事里的男主角,他在游戏中不断进化(机器学习),突破了程序设定的思想和动作,有了人类的情感和智慧,他抢走了人类玩家的眼镜,从此拥有了“玩家角色”。他还爱上了人类玩家Milly,故事里的女主角。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

“苏乐美”公司的老板Antoine为了商业利益,打算把这款游戏砍掉,重新发行一款游戏,这就意味着游戏里的整个世界都会消失,男主角也将不复存在。这是男女主角和世界各地众多的游戏玩家们不能接受的。

距离游戏停服还剩下48小时的时候,男女主角一起对抗游戏公司,最后拯救了这个世界。

二、《失控玩家》描述的是互联网的终极形态吗?

回望历史,很多科幻作品的想象会慢慢变成现实。看完这部电影,不禁反问自己:《失控玩家》中描述的虚拟世界会是互联网的终极形态吗?

1. 科幻作品中的元宇宙

在文学作品方面,著名的美国科幻小说家尼尔·斯蒂芬森,在1992 年撰写的《雪崩》一书中描述了一个平行于现实世界的网络世界,即:元宇宙。所有现实世界中的人在元宇宙中都有一个网络分身。这也是元宇宙一词最早的来源。

在影视作品方面,人们普遍认为《头号玩家》中描述的“绿洲”就是元宇宙的最终形态。只不过,在绿洲里,人们可以逃避现实,进入一个逼真的虚拟世界,成为任何人、做任何事情。但我们构想的元宇宙是有秩序、有规则的世界。

在游戏作品方面,目前最接近“元宇宙”概念的当属Roblox游戏。兼容了虚拟世界、休闲游戏和自建内容的游戏,游戏中的大多数作品都是用户自行建立的。同时,社区中有交易系统、等级系统和规则系统等,是一套完整的体,可以自行运转。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

Roblox官网显示,罗布乐思是多人在线3D创意社区,通过提供强大的编辑工具和素材,让用户能够尽情创作内容,并在虚拟社区中与伙伴一同体验交流、共同成长。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

Roblox游戏截图

人们的想象是超前的,很多前人已经在慢慢将这个想法变为现实。这个现实就是“元宇宙”。

2. 现阶段的元宇宙雏形

2021年7月28日,Facebook的首席执行官扎克伯格提出了“元宇宙”的概念。他称其为“下一代互联网和我们公司的新篇章”。并称在未来几年,要将facebook公司打造成一家元宇宙公司。

关于元宇宙,其实我们并不陌生,只是我们还停留在较为初级的阶段。

《一起来捉妖》是腾讯公司研发的一款AR探索手游,于2019年4月11日在中国大陆正式公测。游戏中,玩家需要通过AR功能抓捕身边的妖灵(需要在真实世界中来回移动发现和捕捉妖灵),对它们进行培养,完成游戏中PVE/PVP对战、展示、交易等功能。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

将手机照向现实场景,通过移动位置,屏幕中会出现虚拟妖灵

2020年10月,北京理工大学师生团队在“我的世界”游戏中复刻了自己的校园。在这个模拟世界中,拥有和真实世界完全相同的场景。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

北京理工大学师生在《我的世界》游戏中复刻的学校大门

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

北京理工大学师生在《我的世界》游戏中复刻的体育馆

2021年春节联欢晚会时,社交媒体上出现了“刘德华到底来没来现场”的热议。直播中我们看到刘德华和王一博、关晓彤三人一同上演了《牛起来》节目。但实际上,刘德华是在异地,通过XR/AR、云计算等技术进行了时空穿越,实现了三人同台的效果。不过全程毫无违和感,足能以假乱真。事实上,大多数观众也确实没有看出这是在不同时空的异地表演。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

你以为这就是元宇宙了吗?不,这只是元宇宙的雏形,离我们构想的元宇宙还相差甚远。

我们目前看到的更多是游戏层面的元宇宙概念。在游戏产品中,我们更能体会到元宇宙到底是什么。我们可以通过游戏来理解元宇宙,但不能把游戏和元宇宙划等号。

当下,各厂商主要从内容、社交、硬件三个方面切入元宇宙赛道。这是当下互联网大厂具备优势,且在元宇宙八大要素里重要性高、有探索空间的三大部分。

  • 内容方面:各类游戏大厂纷纷押注元宇宙,投资或并购元宇宙概念游戏公司,试图通过内容来占领元宇宙赛道。
  • 社交方面:soul定位为年轻人的社交元宇宙平台,facebook也正在全面转型元宇宙。
  • 硬件方面:据VRPinea数据统计,6月VR、AR、AI领域就有27笔融资并购。大厂也在行动,比如腾讯投资了VR企业元象唯思,字节跳动一直对VR、人工智能的布局不懈怠,今年6月其旗下火山引擎就与亮亮视野共同打造了一款AR透明光波导眼镜。

三、元宇宙是啥?为啥都押注元宇宙?

1. 元宇宙是啥?

时至今日,也没有人能够给元宇宙一个确切的定义。目前大家比较认可的观点是:《头号玩家》里的“绿洲”,就是元宇宙的完整形态或愿景。这将是一个包罗万象、无限逼近真实的虚拟世界。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

招股书中,Roblox给出了元宇宙的定义,包含八大要素

2. 市场有多疯狂?

国外市场:

  • 3月,Roblox上市,市值达到 400 亿美元,相比 1 年前 40 亿美元的估值暴涨了 10 倍。
  • 5月,苹果公司以 1 亿美元收购虚拟现实公司 NextVR,以增强其在娱乐和体育领域的 VR 实力。
  • 7月29日,在 Facebook 的季度盈利数据发布后,马克·扎克伯格着重强调了“把 Facebook 转变为‘元宇宙’公司的雄心”,并激活虚拟社区计划 Horizon。

国内市场:

  • 腾讯CEO马化腾提出“全真互联网”概念,并通过投资Epic Games、Roblox等公司布局元宇宙赛道,同时加大对于云、游戏和短视频内容领域的投入。
  • 4月,字节跳动此前以近1亿元投资“元宇宙”游戏开发商代码乾坤布局元宇宙。
  • 游戏行业新势力“上海四小龙”中的米哈游、莉莉丝今年也开启了在元宇宙领域的探索。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

图来自:华西证券《元宇宙,下一个“生态级”科技主线》报告

2021年9月8日,元宇宙概念股集体暴涨,引发了市场的高度关注。相关联企业的股价纷纷飙涨,中青宝(300052.SZ)宣布推出元宇宙游戏后连续涨停并发布公告提示风险;汤姆猫(300459.SZ)、宝通科技、数码视讯等多家公司也收出涨幅20%的涨停,其中汤姆猫还收到了深交所的关注函。

3. 为啥都押注元宇宙?

2021年被称为真正意义上的“元宇宙”元年,根据上文我们知道,元宇宙相当于是在构建一个虚拟的世界。这将是一场社会变革。

元宇宙概念涉及的5G、VR等产业技术升级,对上下游产业来说,都将发生根本变革,这是资本市场绝对不能错失的一战。即便在现在看来“元宇宙”离我们还过于遥远,但没有人敢不重视。

1)战略发展的防御与进攻

一场战役,防御和进攻同样重要。

首先是防御,各家都有自己的核心竞争力和善长领域,腾讯的社交与游戏,字节的短视频,百度的技术,阿里的支付。进攻先防守,未来的变化不可预测,一切可能的隐患都需要充分考量和关注。

其次是进攻。每家的核心优势大家都虎视眈眈,如若元宇宙真的到来,必将是全新的角逐之战,谁也不想输在起跑线,唯有提前布局,才能在最后的决战中一决高下。

2)开垦下一战场

在经历了PC互联网到移动互联网的发展和变迁后,流量红利正在逐渐触顶,并且伴随着全球监管的趋严(国内监管今年尤为明显),各家也急需开垦第三战场。

同时移动互联网端接近于饱和,企业都非常渴望新风口的出现,元宇宙被视为下一大风口。

3)巨大的市场空间

根据华西证券发布的《元宇宙,下一个“生态级”科技主线》报告来看,元宇宙将从游戏向外延深,包罗万象。会涉及到社交、运动、购物等领域。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

四、真正实现元宇宙,还需解决全局问题

元宇宙的构想和概念是好的,通过它,我们看到了一个令人向往的美好世界。

理想很丰满,现实很骨感。在通向元宇宙的路上,我们还有很多难题需要攻破。

首先,核心技术是实现元宇宙的地基保证,通过下图我们可以看到,其中涉及纷繁多样的技术,需要上下游相关企业共同突破难题。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

接着,元宇宙的出现,也会面临虚拟世界中人和人,现实世界和虚拟世界人和人的不同情况,各种伦理道德问题应该如何定义将是一大问题。

然后,元宇宙带来的法律监管问题将是面向全球各国的重要课题。

最后,社会治理问题。元宇宙需要一套社会运行体系来支撑。“共创“”共享“”共治”分别关乎生产力(共创)、生产关系(共享)、上层建筑(共治)三个元宇宙社会结构的根本方面。制定怎样的制度和体系来约束社会是一大挑战。

五、元宇宙的终极形态和价值是什么?

1. 元宇宙的未来是怎样的?

我认为它应该是和现实世界互补的存在,而并非一个完全割裂的独立世界。是真实世界的延深和补充。

它可以实现个人娱乐的更极致体验、个人效率的提升和社会效率的提升。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

在《失控玩家》中有这样两个场景让我印象深刻。

场景一:最后,Guy和女主Milly共同拯救了世界,所有背景角色(电脑人)全部来到了一个和平美好的岛上,在这里,不再有杀戮,每个人都按照既定的秩序行事,他们很快乐。

场景二:女主在拯救世界后,得知男主Guy的很多习惯之所以和自己的喜欢如此吻合,原来是她的好搭档“键盘”有意设定的。她这才意识到,原来她的好搭档一直在默默暗恋他。

这两个场景,让我深深的感受到:未来的元宇宙一定是一个有序和美好的世界。同时,它又是和现实世界互为补充的。我们不能过度依赖元宇宙,我们的生活还将以现实为主,元宇宙是现实生活的延深,帮助我们的生活更美好。

2. 元宇宙未来的价值是什么?

我们因真实世界的现实限制,无法完成的一些事情,可以在虚拟世界上得以完成。我们曾经追求的经济发展造成的生态破坏得以放缓甚至恢复。元宇宙并不是逃避现实的乌托邦,而是人类社会自救的方舟。

《失控玩家》热映:到底要不要打开虚拟世界的大门?

拿这次的黑天鹅事件新冠疫情来说,阻隔了我们在物理空间上的交流与交往,如果有元宇宙的加持,或许很多问题可以迎刃而解。你可以在元宇宙中与伴侣面对面见面,你可以和工作伙伴随时发起一场面对面交流的会议。

但也不可否认的是,元宇宙背后的社会体系需要得到根本保证。虚拟世界也是有规则和秩序的,并不是无边界的破坏与行恶。

六、结语

元宇宙是一个很新的概念,各家都希望“讲”好这个新故事。资本市场的过度期待,也一定会导致行业出现短暂的动荡。当热潮过去,一切回归平静,或许才是这个行业真正开始沉下心脚踏实地向前的开始。

新概念的落地,往往需要从技术到内容的突破,现阶段,技术突破是关键。随着关键技术的突破和内容的完善,以及人类接受度的提高,至少还需要几十年的努力,才可能看到元宇宙较为清晰的形态。

谁也无法预言未来,不妨持一个开放的心态,给这个行业一些时间,等待它慢慢长大。

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