7月20日,河南遭遇千年一遇的暴雨,举国上下共克时艰,捐款救援的行动一直未停,人们互帮互助的一幕幕令人动容:在滂沱大雨中,三人被大水冲走,四周的人冲过来营救;少年们在大雨中自发拦下过路车,避免车辆被困于前方的淹水区;试工医生跪地6小时做心肺复苏救助十几个人……

暴雨无情,同胞有爱,而人与小动物之间的那些温暖小事,同样也让我们觉得人间充满爱。

即使雨水已经深到脖颈,狗狗还是坚定地站在主人身旁;大雨中狗狗苦苦守侯等待给主人送伞……宠物在养宠人士的心中就是家庭的一员,宠物带给他们无私的爱和陪伴,他们也愿意为这些宠物消费,给它们更好的生活。

一直以来,女性都被认为是消费市场的主力军,“她经济”常年霸占消费榜。与之对应的“他经济”也随着消费结构和消费观念的升级迅速崛起。当我们还纠结在究竟“男人的钱更好赚还是女人的钱更好赚”时,“它经济”悄然出现了。

派读宠物大数据平台发布的《2020年中国宠物行业白皮书(消费报告)》显示,2020年全国城镇猫犬数量已经超过1亿只,养宠人数达到6294万,其中43.1%购买过宠物智能用品。电商平台数据显示,今年“6.18”期间,宠物智能用品的销量同比增长超过1300%。这些数字表明,宠物智能用品正成为宠物消费的新赛道。

宠物智能用品为什么突然火起来了?它能不能成为宠物们的刚需?「探客Tanker」与国内宠物智能领域的领先企业小佩、初创企业喵小小以及宠物智能解决方案提供商佳可科技相关负责人进行了深入交流,同探讨宠物智能产品是否能够成为“黄金赛道”,以及企业如何在激烈的市场竞争中脱颖而出。

一、创业维艰

2018年,李卓峰在一边工作一边照顾猫咪时,感到了诸多不便,产品经理出身的他开始寻找能够自动清理猫咪排泄物的智能硬件。但当时国内还没有类似的产品,而国外进口的都很贵。于是,他萌生了自己做一款智能猫砂盆的想法。

2019年3月,经过系统的市场调研与前期筹建准备,喵小小在深圳成立了。现在,喵小小整个团队只有7个人,他们都属于研发团队,同时兼顾市场、设计等工作。

“2015年我毕业后在保利酒业做过区域销售主管,也做过新媒体,在2018年还与朋友创业做过智能健身水杯。在考察过国内的宠物智能用品市场后,我决定二次创业。现在,我们的智能猫砂盆已经拿到了143个国家的专利,主要销往海外市场。”喵小小创始人李卓峰对「探客Tanker」说。

事实上,推动宠物消费不断提升的重要因素,除了人们的收入水平和消费观念的升级外,还包括人口结构的变化——人口老龄化、单身青年、丁克家庭……都在促进宠物行业的井喷式增长。在宠物用品中,清洁产品、食具、水具的智能化趋势受到了近一半养宠人士的喜爱。

《2020年中国宠物行业白皮书(消费报告)》数据表明,90后是养宠人群的主力军,比例达到了38.1%,80后占比36.2%。新一代养宠人群中,高学历、高收入的人占比最多。

这从侧面表明,宠物市场的消费潜力巨大,宠物智能产品的市场接受度会越来越高。不过,当前的宠物智能赛道尚未诞生巨头企业,基本上以创业公司为主。

在宠物的“起居饮食”问题中,养宠人士最关心的就是宠物的健康,尤其对那些工作压力大,少有时间照顾宠物的年轻人来说,非常希望有一款产品可以实时监测宠物的健康状况。

“小佩宠物”很早就意识到了这一点,在2015年成立之初,就推出了一款监测宠物运动和睡眠数据的产品。当时,小佩可谓倾其所有,投入了公司全部的钱,把1000多万砸在了这个项目上。但是经过不断的市场验证,小佩慢慢发现,宠物食具水具和清洁产品更符合当前的市场需求。

“那时我们聘请了十几个人的研发团队,在当时已经算比较大规模的研发团队了。现在我们的产品线已经涵盖非常广泛了,品类有近200个,智能用品主要围绕饮水、喂食和清洁这三大类产品来做。”小佩宠物COO郭维科告诉「探客Tanker」。

同样从2015年开始聚焦宠物智能用品的佳可科技,也经历过艰难的创业阶段。在公司成立的早期阶段,为了解决产品技术的稳定性、出粮的精准性,团队花了大量时间测试,同时长期陪伴着合作方的客服一起做售后,不断优化产品细节。

“因早期宠物自动化智能化用品的需求量少,创业团队成员们都勒紧裤腰带过日子,有时还发不出工资,也有个别成员真熬不住,离开了我们,幸好其它成员通过日夜加班工作与学习能补上技术缺失。到今年第9个年头,早期坚持下来的7位合伙人都是各岗位的骨干管理者,现在团队已超过30人。”佳可科技合伙人兼市场总监邝卓源对「探客Tanker」说。

守得云开见月明,我国的宠物行业已经从野蛮生长阶段过渡到了高速发展阶段。养宠人士逐年增加、宠物数量高速增长、宠物用品逐渐智能化……

但是,对整个宠物智能用品行业来说,目前尚未出现一个爆款产品引爆市场,究竟为何?

二、爆款难出

纵观我国科技领域,每家公司都会有销量好的产品和销量不好的产品,每个高速发展的行业中大部分也会有一两款爆款出现。

比如,在智能手机行业,每当苹果出新款时势必会成为当时的爆款,而不同手机厂商的产品也可能会同时出现销量几千万的型号和销量几万的型号。

但宠物行业有点与众不同,无论是食具、水具还是清洁产品,都没有明显的“马太效应”,每个类别销量较好的产品月销量大概都在2万到5万之间。

“以前我们进入这个行业之前,也在思考能不能做出单款百万销量的产品,但后来发现,这个行业不是这样。每个品类月销量达到几万可能就属于这个行业的爆品了。这有点像智能马桶,用过的人说好,没用过的人觉得没有也能过日子。”郭维科对「探客Tanker」表示。

当前,宠物智能用品还远远没有成为养宠人士的刚需,这就导致了宠物智能产品的渗透率比较低。据喵小小创始人李卓峰透露,现阶段宠物智能产品中使用人数最多的是智能饮水机,但它的覆盖率也不足60%,而智能猫砂盆更是有接近98%的市场待开发,海外市场也是更加庞大。

其实,宠物智能产品销量突破主要包括两个难点。其一,消费者教育效果需要缓慢释放。其二,目前市面上的宠物智能产品同质化非常严重,创新力度仍不够,产品功能和存在的问题都非常一致。

比如,很多智能饮水机都有储水和清洁方面的问题,而行业还没攻克这些难题,这就导致很难有一款产品脱颖而出。

“海外有一家公司叫Little Robot,他们在2015年已经做出了智能猫砂盆,且在世界较大的宠物消费国均注册了专利,现在国内大部分都是采用他们的结构排布去做产品,所以国内的很多智能猫砂盆除了外观设计都非常类似,这也是为什么很多公司很少把产品推出海外的原因。”李卓峰在谈到宠物智能用品同质化问题时说。

此外,这些产品真正的消费者不是养宠人士,而是宠物,所以就会产生很多无法提前预知的情况。

“宠物不会看说明书,它们不会按照你设计的方法去使用,用技术手段去对抗这些是很难穷举的,需要一个非常漫长的过程,而且可能无法达到预期的效果。”郭维科对「探客Tanker」表示。

“我们研发的过程中发现,做宠物智能产品比当年做一台智能手机难得多,因为它没有标准方案可以参考,没有一招可以解决所有问题,只能逐步演进。”郭维科还补充到。

虽然养宠人士越来越多,但现在还有很多人不知道宠物智能产品的存在,也有一部分人在观望,有些是因为价格问题,有些是担心安全性。

在安全方面,猫砂盆夹住小猫和饮水机倒下砸伤宠物的情况已经不是个例,安全隐患是悬在宠物智能用品行业头上的“一把刀”,如果不能规避这些风险,消费者也不会贸贸然为它买单。

“猫砂盆夹住小猫其实不是智能化的问题,是运行结构设计的弊端,机器转动的时候会有一个特定的缺口对准下方的排泄口,缺口和排泄口对准的时候就是排泄物掉落的时候,如果猫咪在这时候闯入而机器还在运转就会发生危险。我们研发时很注重产品安全问题,创新的结构从源头上解决了这个问题。”李卓峰告诉「探客Tanker」。

实际上,开发宠物智能产品不存在“哪种最难”,因为每一款产品的研发挑战都很大,但这些挑战不止是算法算力上,更难的反而是在传统领域中。

比如,小佩最近推出的陶瓷饮水机,陶瓷更方便清洁、不易滋生细菌而且材料不容易出现划痕,照理说是非常合适的原材料,但制作过程中小佩却发现,陶瓷很难做精细的模型,精确掌控尺寸难度很高。

不难看出,宠物智能用品行业是一个新的赛道,很多问题都是从业者第一次遇到的,对企业来说,只能通过不断的试错找出更合适方案,才有机会让宠物智能产品成为刚需。

三、变成刚需

据「探客Tanker」了解,一款宠物智能产品除了我们触摸到的硬件外,还涉及PCBA嵌入式开发、APP开发、云服务器开发,以及三者联调等等环节。

从目前来看,非电子化、非智能化的宠物用品仍占大多数,但自动化、智能化的宠物产品已在高速增长。面对逐渐扩大的市场,企业都在不断的尝试中寻找合适的方向。

“目前我们最受欢迎的产品是宠物喂食器,之前研发的重点是稳定性和视频传输,据市场反馈,漏喂食是宠物主们最关心的问题,宠主们都担心会不会饿到自己的宠物。接下来在已经完善的技术方案基础上,我们重点会放在研发宠声宠形的AI上。”邝卓源对「探客Tanker」说。

产品性能的稳定性是确保销量的最重主要因素,如果一款智能用品的某个功能突破了现有技术,但只能“碰运气”使用那也是毫无意义的。所以,很多宠物智能产品从开模到量产最花时间的不是研发,而是测试,产品的重点不是功能而是品质。

“如果大家都能做到70分,你可能只用三分之一的成本就能做到,而高成本的高价产品可能不会一下子多出十几个功能,更多的是品质的提升。比如你买了奔驰和比亚迪同类型车,可能从外观和性能上都没什么差异,但细节会有很多不同,这些都是企业的材料或者经验积累,这部分会花很多成本和时间。”郭维科对「探客Tanker」表示。

做一款产品就要在稳定性和使用体验上寻找突破,而这些需要用户在更长久的时间中去体会。据郭维科透露,小佩在自营产品和第三方产品上的利润其实差不多,因此小佩希望通过高端的特色产品来打造品牌。

值得一提的是,企业需要依靠中高端产品寻找出路,还有一个不得不面对的现实原因——芯片涨价。

由于国内芯片产业受到西方发达国家的限制,以及疫情导致的产量下跌,造成了芯片价格疯涨。喵小小智能猫砂盆内置芯片的价格较去年涨幅高达三倍多——原本30块的芯片已经卖到120元,这也是宠物智能用品高定价的原因之一。

加上国内市场内卷严重,低端产品的竞争基本是不计成本的,但中高端产品需要独特的研发投入,市场竞争相对良性,所以品牌如果想要有出路就一定要在中高端产品上发展。

因此,宠物智能用品要想拓展市场并增加产品的曝光度,就必须在多元化的营销手段上下功夫。

刚刚起步的喵小小目前仍以To B的海外订单为主,有了稳定的大批量出货后才会开始布局C端。 “我们现阶段还没有发力国内市场,首先要解决现有的B端客户需求,再去做市场的拓展和铺开渠道,未来将有计划地通过C端布局为品牌打响知名度。”李卓峰说。

小佩则选择了加盟店的方式铺开市场,目前小佩已有1500家线下店,可以将宠物店体重、皮肤状况、是否做过驱虫等等数据汇集到一起,为宠物店健康做出判断和预测。通过门店的服务和智能产品形成闭环,解决市面上宠物智能用品和服务良莠不齐的问题。

“我们对加盟店采用严格管控模式,开发了自己的用户评价系统,所有门店的服务都有保障。同时,加盟的形式也会激发各个小业主的主观能动性,更好的去服务宠物主,这是一个良性循环。”郭维科表示。

总体而言,国内的宠物智能产品目前还处于不断孕育与增长阶段,市场总量还小,主要消费人群是85后90后,未来2-3年后00后也是重点人群。这几年一些比较早做宠物智能产品的公司已经从出口和内销相结合慢慢成长起来,也有个别知名公司开始布局这一细分领域,未来随着国内市场体量不断增大,3-5年后竞争会非常激烈,慢慢会变成几家优秀的大公司占主要市场份额。

宠物智能产品和智能家居类似,想要有更好的使用体验就要做到产品间的打通,形成一个智能生态,但目前不同的品牌都有自己封闭的系统,很难做到一个APP控制所有宠物智能产品。

更重要的是,若想成为爆款就意味着要具有“普适性”,当宠物智能用品真的做到从“可用”到“好用”就是它成为爆款的时候,而爱宠们也将真正迎来属于它们的智能时代。

 

作者:王颖,编辑:蛋总,微信公众号:探客Tanker

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